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Si observamos el firmamento en una noche clara, percibiremos enseguida la estela de numerosos puntos luminosos que cruzan velozmente el espacio. Son las conocidas estrellas fugaces, que a veces, por su concentración, llamamos lluvia de estrellas. Estos puntos luminosos están constituidos por partículas sólidas, procedentes del espacio sideral, y se desplazan a enorme velocidad.

Por lo general, se disuelven al entrar en contacto con la atmósfera, pero algunas veces resisten, en parte, a tan tremendo choque y caen a tierra. De constitución metálica o rocosa, estos meteoritos suelen ser de reducidas dimensiones, salvo en ocasiones excepcionales, como el registrado en el Cañón del Diablo (Arizona), donde la caída de uno produjo un cráter de 1.220 metros de diámetro y 183 de profundidad.

Comentarios (57) Publicado el martes, mayo 13th, 2008

Las mareas son desplazamientos del agua del mar sobre la superficie de la Tierra. La gran masa oceánica está influenciada por la atracción de la Luna y del Sol, aunque la influencia de la primera es superior por su mayor proximidad.

El agua se desplaza en un sentido o en otro según la localización del foco de atracción: Las seis horas de avance se denominan flujo, y las de retroceso, reflujo. Cuando las fuerzas de atracción de la luna y el sol entran en conjunción, las mareas son más intensas y reciben el nombre de mareas vivas.

Comentarios (172) Publicado el lunes, mayo 12th, 2008

Durante el avance de los ríos para alcanzar el mar, las aguas arrastran sales y productos cálcicos de la superficie de las rocas que disuelven y depositan en el fondo de los mares. La evaporación superficiel del agua de los océanos ha mantenido constante el nivel del agua.

Sin embargo, el cúmulo de sales aumenta progresivamente. Esto determina que el agua del mar esté fuertemente salada. La salinidad (grado de concentración de sales) varía de unos mares a otros. La sustancia salina predominante es el cloruro sódico o sal común.

Esta propiedad es aprovechada por los hombres para proveerse de sal. Para conseguirlo, aislan el agua del mar en extensiones de terreno poco profundas, cuando por la acción de calor se ha evaporado el agua, aparece en el fondo la sal cristalizada.

Comentarios (76) Publicado el domingo, mayo 11th, 2008

Al moverse el aire sobre la superficie del mar ocasiona un desplazamiento de masas de agua que conocemos con el nombre de oleaje. El tamaño y la velocidad de las olas depende de la intensidad del viento. Las olas gigantes, que pueden alcanzar hasta veinte metros de altura, tienen una causa diferente: Los movimientos sísmicos del fondo del mar (maremotos). La aparición de tales olas (normalmente en el océano Pacífico) puede provocar grandes catástrofes en las costas.

Comentarios (56) Publicado el sábado, mayo 10th, 2008

Las estaciones se producen debido a oscilaciones de distancia entre la Tierra y el Sol y el ángulo que formen los rayos de nuestro astro rey con el planeta.

En invierno, la inclinación de estos rayos es mucho mayor que en cualquier otra época del año, lo que origina la disminución de las temperaturas tanto en la superficie de la Tierra como en la atmósfera que la envuelve.

Las gotas de agua que componen las nubes no se precipitan, sino que se hielan instantáneamente formando cristales que se unen entre sí en aglomerados: Los copos de nieve que llegan al suelo sin fundirse.

Comentarios (8) Publicado el viernes, mayo 9th, 2008

La capa atmosférica que rodea a la tierra está compuesta no sólo de aire, sino también de cierta cantidad de vapor de agua que froma lo que se denomina humedad ambiental.

Cuando durante la noche desciende la temperatura este agua se licúa sobre cualquier sustrato sólido (tierra, rocas, hierba, etc.) formando unas pequeñas gotas denominadas rocío.

Durante el invierno las bajísimas temperaturas no solo licúan el agua, sino que también la congelan, formándose entonces cristalitos de hielo. Este fenómeno es lo que se conoce vulgarmente con el hombre de escarcha.

Comentarios (32) Publicado el miércoles, mayo 7th, 2008

Cuando las aguas superficiales de los mares y ríos se convierten en vapor de agua, éste, al tener menor peso que el aire, se eleva a gran altura y origina nubes por condensación. Pero si la condensación se produce a ras de suelo, debido a las bajas temperaturas de las capas inferiores de la atmósfera o a un exceso de humedad en el aire, aparecen las nubes que llamamos «niebla».

Comentarios (2) Publicado el lunes, abril 14th, 2008

Todos hemos visto alguna vez ese espléndido fenómeno luminoso que se produce normalmente cuando llueve y luce el sol al mismo tiempo.

Aunque nos parezca maravilloso, tiene una explicación física sencilla: Es el efecto de la refracción de la luz blanca del sol en los siete colores que la componen al atravesar las finas gotas de lluvia con cierto ángulo.

Comentarios (12) Publicado el domingo, abril 13th, 2008

El fenómeno de las tormentas difiere del de la simple lluvia en que en el primer caso la precipitación de agua es acompañada de fenómenos luminosos (relámpagos) y acústicos (truenos).

Estos fenómenos se producen al establecerse una diferencia de tensión eléctrica entre dos nubes o entre una nube y la tierra, con desprendimiento de chispa. El resplandor del relámpago y el estruendo del trueno se producen simultáneament, pero lo percibimos en distintos momentos debido a las diferentes velocidades de propagación de la luz y el sonido.

Comentarios (58) Publicado el sábado, abril 12th, 2008

EL calor del sol evapora las capas superficiales del agua de los mares, que ascienden, por pesar menos que el aire, y forman las nubes. Estas concentraciones de vapor son arrastradas por el viento hacia el interior de los continentes y si desciende la temperatura o las masas de nubes atraviesan una zona fría de la atmósfera, el vapor de agua se condensa volviendo a su estado líquido anterior en forma de gotas, que al ser más pesadas que el aire se precipitan.

Comentarios (172) Publicado el viernes, abril 11th, 2008